25, Feb 2018
Machester United – Chelsea 2-1: Ramanem pe pozitii

Manchester United – Chelsea 2-1 (Lukaku ’39, Lingard ’75 – Willian ’32), Premier League 2018 etapa 28, 25 februarie 2018, Old Trafford, Manchester

Manchester United: De Gea – Valencia, Smalling, Lindelof, Young – McTominay, Matic, Pogba – Sanchez (Bailly ’81), Martial (Lingard ’64), Lukaku

Chelsea: Courtois – Azpilicueta, Christensen, Ruediger – Moses (Giroud ’78), Kante, Drinkwater (Fabregas ’81), Alonso – Willian, Hazard (Pedro ’73), Morata

Lukaku
Omul meciului

Ma gandesc de cateva zile la acest meci si trebuie sa marturisesc ca ma pregateam sa scriu despre un rezultat prost. O viziune realist-optimista ma facea sa ma gandesc la un 0-0 plictisitor, ba chiar, dupa inceputul mai bun al lui Chelsea si golul lui Willian imi ajustam mental discursul, la care mi se pare acum necinstit sa renunt. Adevarul e ca, dintr-o perspectiva strict pragmatica, meciul asta n-a contat: cu lupta pentru titlu deja incheiata, singurul obiectiv al nostru in campionat e o clasare in top 4 pentru care suntem bine plasati, pentru ca incepem de pe locul 2 si trebuie sa luam fata doar uneia dintre cele 3 competitoare (Chelsea, Liverpool, Spurs), iar toate 3 vor mai pierde cu siguranta puncte pana la finalul campionatului.

Adevarata miza pentru United sezonul asta sunt cele doua cupe (FA si Champions League), ocaziile pentru trofee la sfarsitul sezonului. Daca in FA Cup suntem favoriti, lucrurile stau cu totul altfel in Liga Campionilor, dar sa nu uitam ca jocurile se fac altfel acolo: un parcurs cat mai bun e important pentru a pleca de pe o pozitia avantajoasa in sezonul urmator, char daca doar moral. Foarte rar se intampla ca o echipa sa castige Champions League fara un parcurs solid in sezoanele anterioare. Read More

  • 2
  • De Romania MUSC
24, Feb 2018
Mourinho își înfruntă trecutul și își definește viitorul în Manchester United – Chelsea

De unde începi să scrii avancronica unui meci cu o asemenea greutate? Pot face o listă de motive pentru care Manchester United – Chelsea înseamnă mai mult decât 3 puncte în lupta pentru locul 2 din Premier League, dar adevărul este că, dincolo de rivalitate, istoria personală a lui Mourinho și micile permutări care pot să apară în top 4, întrebarea este…

Ce face Mourinho din Manchester United?

Gândiți-vă la o altă perioadă în care United să fi avut atât de mult talent în lot, mai ales pentru ofensivă. Alexis Sanchez, Lukaku, Lingard, Mata, Martial și Rashford: 6 oameni pe 4 locuri în teren, uneori chiar 3. Pogba, Matic și Herrera la centru, Bailly, Valencia și Shaw în apărare, plus cel mai bun portar al lumii. Am omis aici jumătate din lot. Când în istoria recentă a lui United mai puteam face o astfel de enumerare?

Manchester United stă mai bine în Premier League (7 puncte în plus, mai multe goluri marcate și mai puține primite decât în același punct al sezonului trecut) și probabil că, în ciuda jocului execrabil de la Sevilla, va merge în sferturile Ligii Campionilor, câștigând pe Old Trafford. Dar cât de sustenabil e să câștigi din două în două meciuri, fără vreun minut de fotbal pe teren? Până când să câștige De Gea puncte cu paradele lui ireale? Cât va mai dura până să ne putem uita la un meci al Diavolilor fără Distonocalm în buzunar? Read More

  • 1
  • De Romania MUSC
22, Feb 2018
Sevilla – Manchester United 0-0: Zero barat

Sevilla – Manchester United 0-0, Champions League mansa 1 optimi, 21 februarie 2018, Ramon Sanchez Pizjuan, Sevilla

Sevilla: Rico – Navas, Mercado, Lenglet, Escudero – Nzonzi, Banega (Pizarro ’89) – Sarabia, Vazquez, Correa – Muriel (Ramirez ’85)

Manchester United: De Gea – Valencia, Smalling, Lindelof, Young – McTominay, Matic – Herrera (Pogba ’17), Mata (Martial ’80), Sanchez (Rashford ’75) – Lukaku 

9 meciuri si aproape 2 luni trebuie sa ne intoarcem in urma pentru a gasi ultimul 0-0 al lui United, cu Southampton pe 30 decembrie, la capatul celei mai proaste serii din acest sezon, 4 meciuri fara victorie. De atunci am castigat 7 meciuri, am pierdut doua, si avem un golaveraj de 16-3. Pe hartie, asadar, lucrurile arata mai bine. Pe teren insa, se pare ca am trecut de la atacuri fara finalizare si posesie fara verticalizare la celalalt capat al spectrului frustrarii de suporter, cedare de posesie si sperante pe contra-atac.

Fara nici o urma de indoiala, 0-0 pe Ramon Sanchez Pizjuan e un rezultat prost. Mai frustrant decat rezultatul e insa a-i vedea pe diavoli dominati 90 de minute si intr-o criza de inspiratie care dureaza deja de prea multa vreme. Read More

  • 2
  • De Romania MUSC
20, Feb 2018
Sevilla vs Man United, în optimile Champions League. Mourinho se întoarce în orașul în care a cucerit pentru prima dată Europa

Așteptarea a luat sfârșit! Manchester United revine în optimile de finală ale Champions League după 5 ani de pauză și nu se putea mai frumos decât pe unul dintre cele mai sonore și frumoase stadioane ale Europei, Sanchez Pizjuan! Am scris despre devotamentul fanilor Sevilliei, AICI.

”Diavolii” nu traversează însă cea mai bună perioadă. Apele s-au tulburat rău de tot în ultimele săptămâni după o serie de rezultate, dar mai ales evoluții, neconvingătoare.

Exemplul 2004 și 2010

Chiar și așa, fanii lui United își trag sperențele din trecutul lui Mourinho și sunt optimiști că echipa favorită va spăla din rușinea sezonului intern și va da lovitura în Champions League. Read More

  • 1
  • De Romania MUSC
17, Feb 2018
Huddersfield – Man United 0-2. Diavolii ajung în sferturile FA Cup, în ciuda arbitrajului video

Dacă ai un sentiment de deja-vu citind aceste rânduri, trebuie să te asigur că e justificat, pentru că Diavolii au mai jucat cu Huddersfield cu doar două săptămâni. Tot 2-0 a fost și atunci, însă meciurile au fost complet diferite, așa că azi vorbim despre Huddersfield – Man United 0-2 în FA Cup.

Mourinho îl lasă pe Pogba în afara lotului. Motivul oficial este “due to ilness”, dar ruptura dintre manager și playmaker-ul francez nu poate fi ascunsă. În formula de start își face astfel loc Scott McTominay, iar Romero primește minutele pe care le merită, fiind mereu forțat să ocupe banca, în umbra celui mai bun portar din lume.

157 de secunde i-au trebuit lui Lukaku pentru a deschide scorul. Contră-fulger a lui United pe o recuperare la centrul terenului, Mata verticalizează perfect pentru Romelu, iar acesta face ce trebuie să facă un vârf, controlează până în careu și-l pune jos, din fentă, pe Schindler, după care finalizează la colțul scurt. Un gol catifelat, mingea se rostogolește cu blândețe. Pare atât de simplu fotbalul uneori… Read More

  • 0
  • De Romania MUSC
17, Feb 2018
FA Cup: Huddersfield vs United. Meciul sezonului pentru “diavoli”

După o săptămână de pauză, ”diavolii” se întorc din nou la treabă. Manchester United se află în fața unui meci extrem de important, care poate fi vital pentru deznodământul final al sezonului. Aș putea zice că este meciul sezonului până acum pentru elevii lui Mourinho. Read More

  • 0
  • De Romania MUSC
11, Feb 2018
Newcastle – Man United 1-0. Falimentul unui mod de gândire

E greu să fii Diavol și să scrii cronica unui Newcastle – Man United 1-0. Am petrecut timpul pe care-l dedic, de obicei, documentării, citind ce se scrie pe Twitter, la cald. Așa am dat peste rezumatul perfect al situației lui Man United din acest moment, scris, din întâmplare, de unul dintre editorialiștii pe care-i am drept model (Daniel Storey, de la Football365.com):

Ce s-a jucat în Newcastle – Man United 1-0

Niciodată n-am intrat încrezător într-un meci cu Newcastle, dar încă din primele minute am avut și motive să rămân așa. Shelvey a scos încă o paradă minunată de la cel mai bun portar din lume după nici 5 minute de joc, la o fază fixă iscată dintr-o stângăcie a lui Smalling (henț în buza careului).

S-a jucat destul de intens, cu faze la ambele porți, dar ratările uriașe ale lui Martial marchează repriza. Întâi scapă singur cu portarul după o pasă în adâncime a lui Matic și trage în Dubravka, apoi se întâlnește cu una dintre cele 25 de centrări ale Diavolilor, venit excelent pe viteză și lovește cu capul, pe lângă. Read More

  • 1
  • De Romania MUSC
10, Feb 2018
Newcastle vs United! Mourinho și tărâmul interzis

După o înfrângere categorică împotriva lui Tottenham și o victorie de rutină împotriva lui Huddersfield, Manchester United se deplasează la Newcastle, unul dintre cele mai vocale stadioane din Anglia.

Mai mult decât atât, Jose Mourinho îl va înfrunta pe unul dintre ”dușmanii” săi, Rafael Benitez, antrenor cu care a avut schimburi dure de replici de-a lungul carierei sale.

St. James’ Park – No Mou’s Land

Pare incredibil de crezut, dar Jose Mourinho n-a câștigat niciodată Read More

  • 0
  • De Romania MUSC
5, Feb 2018
Busby Babes – Diavolii care au plecat prea repede în Rai

Ziua de 6 februarie este una de doliu pentru Manchester United indiferent ce se va întâmpla de acum încolo. Drumul unei echipe pline de entuziasm și speranță s-a frânt brusc după un meci la Belgrad. Aeronava în care ”Busby Babes” călătoreau din Serbia înapoi spre Anglia s-a prăbușit și 11 oameni importanți din club au decedat. Printre ei și 8 fotbaliști. S-au stins, dar în sufletele fanilor lui Manchester United ei vor fi întotdeauna nemuritori.

Îi enumerăm mai jos, în ordine alfabetică:

Geoff Bent – fundaș stânga – 12 meciuri, 0 goluri –  a fost rezerva căpitanului Roger Byrne. N-a avut prea multe șanse să joace, dar în puținele sale minute de fotbal pentru Man United s-a remarcat prin viteza sa și prin ritmul pe care-l dădea pe teren. Ar fi putut juca titular la oricare dintre echipele din prima ligă, în acel moment.

Roger Byrne, 28 de ani – fundaș stânga și căpitanul echipei. Născut și crescut în Manchester, acesta a adunat 280 de apariții pentru United, marcând de 20 de ori. Byrne a prins și 33 de prezențe în naționala Angliei. Nu a fost un fotbalist talentat, dar avea un caracter puternic și era unul dintre puținii jucători care se putea contrazice cu Matt Busby de la egal la egal. Read More

  • 1
  • De Romania MUSC
4, Feb 2018
Manchester United – Huddersfield 2-0. Primul gol al lui Alexis Sanchez pe Old Trafford

Îi așteptam pe Terrieri cu setea de răzbunare după înfrângerea din tur, prima din sezon, când lui David Wagner îi ieșea tot ce încerca. 3 luni mai târziu, Huddersfield este una dintre cele mai slabe echipe din Premier League și rezultatul n-a fost vreo secundă în dubii pentru Diavoli. A fost Manchester United – Huddersfield 2-0, dar parcă mai notabile au fost punctele pierdute de vecinii gălăgioși la Burnley. Calculele pentru titlu nu se schimbă, 13 puncte înseamnă o prăpastie în Premier League.

Scriam în avancronica meciului că Mourinho ar trebui să facă o schimbare radicală în primul 11, împotriva lui Huddersfield. Mă gândeam la o porție de odihnă pentru Lukaku și șansă pentru Rashford sus, dar portughezul a ținut să-i arate lui Pogba că United poate câștiga și fără el. Mourinho își plătește polițele, iar pe Paul l-a criticat public după meciul execrabil făcut în înfrângerea cu Spurs.

Cu Pogba, Martial și Rashford pe bancă, iar Phil Jones nici măcar în lot, Diavolii au arătat așa: De Gea – Valencia, Smalling, Rojo, Shaw – Matic, Mata, McTominay – Alexis, Lukaku, Lingard. Read More

  • 1
  • De Romania MUSC