Browsing Category

Europa League

Europa League

Formalități: un meci usor pentru cel mai greu trofeu

May 25, 2017 • By

Ajax Amsterdam – Manchester United 0-2 (Pogba ’18, Mkhitaryan ’48), Europa League Final, 24 Mai 2017, Friends Arena, Stockholm

Viva John Terry

John Terry se indreapta spre balon. Nu e in regula, ma gandesc. Ceva o sa se intample, noi o sa castigam finala. A fost un sezon mult prea bun ca sa nu se termine asa, si doar o data se implinesc 50 de ani de la dezastrul de la Munchen. Ah, Ronaldo! Dar poti sa-l acuzi? 42 de goluri sezonul asta, inclusiv asta care ne-a dat avantajul in finala. Oricine poate sa rateze un penalty. Numai ca Chelsea acum s-au trezit sa nu rateze deloc… Terry fata in fata cu van der Sar… La dracu’, poarta aia arata tare lata. Nu, n-are cum, trebuie sa rateze, stai linistit. Stai linistit. Acum suteaza. Ah, fenta, van der Sar, fii atent! Nuuu, s-a dus dupa fenta, a gresit partea. Terry suteaza…

Daaaa! Stiam eu! Pentru cine se mai indoieste de fortele divine, iata doavada! Piciorul stang i-a fugit complet fara motiv, o fractiune de secunda inainte de sut. Mingea a sarit aiurea, bara si apoi a zburat spre coltul terenului. Destinul s-a implinit, am castigat Liga Campionilor, iar imprejurul zambetului seniorial al lui Sir Bobby Charlton se vad si niste siluete de tineri prin ploaia deasa din Moscova. Duncan, Eddie, Tommy, fiti mandri!READ MORE


Europa League

Finala europeana

May 12, 2017 • By

Manchester United – Celta Vigo 1-1 (Fellaini ’17 – Roncaglia ’85), Europa League Semi-final, 11 mai 2017, Old Trafford, Manchester

Fellaini

Golul care ne-a asigurat calificarea

Legea olteneasca spune ca daca un lucru e simplu, ca sa-l intelegi trebuie sa-l complici putin, si conform principiului astuia, baietii lui Mourinho par sa se fi nascut cu totii ceva mai la est, pe malurile Jiului. Totul mergea bine, calm si relaxat, pana in ultimele 5 minute, cand o greseala de marcaj le-a permis spaniolilor sa egaleze, punandu-i in pozitia in care inca un gol le-ar fi asigurat calificarea in finala. Intre noi fie vorba, n-au aratat nicicum capabili sa inscrie acel al doilea gol, dar ca niste gazde primitoare ne-am tot chinuit sa le facem cadouri peste cadouri pana in ultima secunda, cand mingea s-a lovit de Guidetti in careul nostru. Atacantul suedez o sa traiasca toata viata cu impresia ca a ratat milimetric sansa sa-i elimine pe Manchester United, dar felul in care a preluat mingea, faptul ca i-a sarit direct in mana si o reluare a fazei in slow-motion arata ca omul habar n-avea unde e poarta. Dar i-a pus in pericol pe fanii United cu inima ceva mai slaba. Colac peste pupaza, Bailly a luat un cartonas rosu absolut degeaba, asigurandu-ne astfel ca o sa avem emotii in aparare pe toata durata finalei, iar in altercatia stupida de dupa gol Valencia ar fi fost si el pasibil de o eliminare.

Golul lui Fellaini din minutul 17 ne-a linistit si ne-a facut sa privim restul meciului ceva mai relaxati, dar de fapt n-a schimbat mare lucru pentru spanioli. Doua goluri sa se califice, asta au stiut si inainte si dupa golul lui Fellaini, dar n-au fost in stare sa-l marcheze pe primul decat dupa 85 de minute. Si chiar si atunci, numai pentru ca ai nostri erau deja cu mintea la ziua libera de maine si la finala din Stockholm. Desi n-a spus nimic dupa meci, cred ca Mourinho e frustrat de incapacitatea echipei de a inchide meciuri cu 2-3 goluri si sunt convins ca lucreaza la asta. Cat despre faptul ca Ajax, cu care ne vom intalni in finala peste doua saptamani, a terminat deja campionatul, nu prea e o scuza in conditiile in care, desi mai avem 3 meciuri de jucat, si noi l-am cam terminat. Nu putem cobori mai jos de locul 6, iar la un finish in top 4 am renuntat deja, asa ca impotriva lui Spurs, Southampton si Palace putem juca cu echipa Under-23.

S-a mai intamplat ceva notabil in afara de goluri? Mda, dar nu prea mult. Herrera a pus mingea in plasa pentru a doua oara spre finalul meciului, dar doar dupa ce Pogba a faultat in careu. Ocazii au fost de ambele parti, dar au fost exceptia mai degraba decat regula, si nici una dintre echipe nu a avut perioade de dominare clara in care sa atace poarta adversa in valuri. Rashford a alergat mult, dar a ratat doua mingi cu care ar fi trebuit, poate, sa se descurce mai bine. Celta a avut majoritatea posesiei, dar nu prea a stiut ce sa faca cu ea. Imi place sa cred ca Mourinho a jucat mai degraba la conservarea energiei decat pentru victorie la scor, si sper ca in finala cu Ajax sa vedem alta fata a echipei.

Pogba a alergat mult si le-a dat multe batai de cap fundasilor Celtei, dar dincolo de artificii si spectaculozitate jocul lui are aceeasi lipsa de eficienta cu care ne-a obisnuit pe parcursul sezonului si care denota ca n-a atins inca maturitatea care se asteapta de la un jucator pe care s-au platit 90 de milioane de lire, Spre comparatie, Mkhitaryan n-a aparut la fel de mult in joc, dar a parut mult mai periculos si mai direct de fiecare data, in timp ce Carrick, de exemplu, in cele 15 minute pe care le-a petrecut pe teren, a fost aceeasi prezenta tacuta si extrem de eficienta cu care ne-a obisnuit de 12 ani.

Urmeaza, cum am spus, inca 3 meciuri in campionat, dar nici noi si nici adversarii nostri nu mai asteapta mare lucru de la ele. Poate cu exceptia lui Crystal Palace, care are nevoie de 2 puncte in 3 meciuri pentru a-si asigura supravietuirea. Toate gandurile se indreapta acum spre Stockholm, si spre tanara echipa a lui Ajax, si ma astept sa descopar in zilele urmatoare – prin presa si prin social media – o sumedenie de experti in fotbalul olandez care au fost foarte tacuti pana acum.

Pentru cei ca noi insa, pentru care fotbalul incepe in Newcastle si se termina in Dover, ce credeti? Avem vreun motiv de ingrijorare pentru finala, sau sa ne rezervam locuri pentru parada prezentarii trofeului?

 

United: Romero – Valencia, Bailly (eliminare ’88), Blind, Darmian – Fellaini, Herrera, Pogba – Lingard (Rooney ’86), Mkhitaryan (Carrick ’77), Rashford (Smalling ’89)

Celta Vigo: Alvarez – Johny, Roncaglia (eliminare ’88), Cabral, Mallo – Hernandez, Radoja (Bongonda ’68), Wass (Jozabed ’46) – Sisto (Beauvue ’80), Guidetti, Aspas

Arbitru: Ovidiu Hategan

Surse foto: Geo.tv, UEFA.com


Europa League

Avancronica Manchester United – Celta Vigo: Ochii pe trofeu

May 11, 2017 • By
Rashford

Golul lui Rashford din tur care ne da prima sansa

Infrangerea cu 2-0 impotriva lui Arsenal ar fi trebuit sa fie mult mai incomfortabila decat s-a resimtit in randurile suporterilor. Cu sperantele la top 4 in clasament complet abandonate, Mourinho a indicat clar directia in care clubul va trebui sa mearga pentru a termina sezonul cu bine: Europa League sau nimic. Fara a fi prea incantati cu o capitulare inainte de final in Premier League, e probabil ca majoritatea fanilor vor declara sezonul asta un succes daca United va castiga in Stockholm pe 24 mai. Pana acolo insa, diseara trebuie indeplinita formalitatea de a elimina din competitie Celta Vigo. Formalitate? Ei bine, nu chiar. United a castigat in deplasare cu 1-0, iar golul lui Rashford din Vigo ii face pe ai nostri favoriti clari. Dar pe teren lucrurile stau cu totul altfel. Aflati in campionat pe un loc 12 care nici nu promite, nici nu ameninta cu nimic, spaniolii vor fi cu siguranta animati de perspectiva unei finale europene. Si chiar daca atitudinea presei si a  suporterilor inainte de meci pare una de capitulare, jucatorii stiu ca misiunea lor este sa inscrie un gol in 90 de minute fara sa primeasca vreunul. Iar misiunea lui Mourinho va fi sa impiedice asta.

Dupa un program infernal in aprilie care promitea sa continue in aceeasi masura in mai, United pare acum o echipa mai proaspata decat cu o luna in urma, in timp ce meciurile ramase in campionat (Tottenham, Southampton, Crystal Palace) au devenit in buna masura irelevante. Jucatorii incep sa revina, Smalling si Jones putand acoperi apararea, in timp ce atacul beneficiaza de refacerea lui Juan Mata, care a jucat 85 de minute impotriva lui Arsenal. Asadar, in ciuda unui adevarsar motivat ce va incerca cu siguranta sa faca meciul greu, as paria pe United sa joace in finala peste 2 saptamani.

Speram la un meci usor, fara emotii, fara cartonase si in special fara accidentari, dar esential e sa ajungem in finala, indiferent cum. Si cam aici suntem. Mult prea multe nu-s de spus despre meciul din aceasta seara. Siteul oficial al lui Celta titreaza un ‘Don’t Stop Believing’ (Nu incetati sa credeti) , dar cu jumatate de gura si nu dedica mai mult de un pasaj meciului.

Indiferent de oboseala sau indisponibilitati, jucatorii au o misiune simpla diseara: sa nu piarda. Mourinho are reputatia ca stie mai bine ca oricine sa parcheze autobuzul si sa inchida meciul. Vom vedea cat de adevarat e. Dar daca din intamplare vom castiga la o diferenta de 3 sau 4 goluri, o sa ne multumim si cu asta.

Sursa foto: Daily Express

Dacă sunteți fani Manchester United, alăturați-vă comunității Romanian Red Devils. Ne găsiți pe pagina de Facebook, pe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.


Europa League

The Special One

May 4, 2017 • By

Manchester United e cu un pas în finala Europa League după o victorie muncită la Vigo, împotriva Celtei. Salvatorul ”diavolilor” a fost The Special One, în urma unui meci lipsit de spectaculozitate și tacticizat la maxim.READ MORE


Europa League

Cântec de Lebădă pe Old Trafford: cum a irosit Manchester United ultima șansă pentru top 4 în Premier League

May 1, 2017 • By

Când primești vizita lui Swansea, club din Țara Galilor, aflat în zona retrogradării, cu al treilea manager la cârmă în acest sezon (și primul capabil), planul poate fi unul singur: victorie fără emoții. Realitatea acestui sezon din Premier League este însă că Manchester United se chinuie cu orice adversar și pare de necrezut că în urmă cu doar 14 zile Diavolii o demontau pe Chelsea într-o manieră categorică, fără precedent pentru echipa lui Conte.

Echipa de start a lui Manchester United în meciul cu Swansea

De Gea – Young, Bailly (62′ Darmian), Blind, Shaw (9′ Valencia) – Herrera, Carrick – Lingard, Rooney (80′ Mkhitaryan), Martial – Rashford.

Meciul cu Lebedele a început prost pentru United, cu Luke Shaw ieșind accidentat după nici 10 minute, la doar a treia sa apariție ca titular, în Premier League, în acest sezon. Mourinho a declarat deja că se așteaptă ca investigațiile medicale să indice o accidentare mai gravă a fundașului nostru, care nu reușește să se mențină sănătos după dubla fractura suferită în meciul cu PSV din septembrie 2015. Dacă ar exista o “infirmerie” la club, aceasta ar avea o problemă de capacitate pe acest final de sezon.

Revenind la joc, jucătorii lui Swansea nu s-au intimidat, cu Ki, Llorente și Ayew înregistrând primele ocazii, la bâlbâielile noastre defensive. Lingard și Valencia au replicat, dar numai viclenia lui Rashford a înclinat balanța, când puștiul talentat al lui United și-a lăsat piciorul în spate la ieșirea lui Fabianski, obtinând penalty-ul pe final de repriză, când Mourinho era deja aproape de vestiare. Rooney execută și intrăm cu 1-0 la pauză.

Întreg meciul cu Rooney titular, ne-a amintit de ce căpitanul abia prinde banca în momentele când Ibrahimovic, Mata, Rashford, Mkhitaryan și Martial sunt disponibili pentru selecție. Mereu frânează jocul și determinarea de altă dată pare o amintire din trecutul antic, marea ocazie ratată la începutul reprizei secunde fiind încă o mărturie a crizei de formă prin care trece legenda lui United.

O veste mai proastă chiar decât punctele pierdute e accidentarea lui Bailly, care ne lasă fără cel mai bun și ULTIMUL fundaș central de meserie din lot. După o oră de joc iese pe propriile picioare, înlocuit de Darmian și acum stăm pe ghimpi cu toții pentru a afla ce linie defensivă jucăm împotriva Celtei.

Golul lui Swansea a venit la cea mai hilară lovitură liberă pe care am văzut-o în ultima vreme. Priviți cum înscrie Sigurdsson pe Old Trafford, pentru al treilea sezon consecutiv:

Swansea probabil că va retrograda, dar cântecul Lebedei pare că s-a produs tocmai pe Old Trafford…

Șirul de meciuri fără înfrângere a devenit o povară, deja e penibil să o tot menționez când 12 rezultate din serie au fost egaluri. Este o statistică fără relevanță, pentru că locul 5 nu are niciun fel de valoare pentru Manchester United. La finalul unui meci în care nimic nu s-a legat, un finish în top 4 nu mai depinde doar de noi și doar pașii greșiți ai lui Liverpool sau Manchester City ne mai pot reintroduce în această cursă. Sunt voci care spun că trebuia să ne concentrăm pe Europa League, dar cât timp încă puteam termina pe un loc de UCL, un club ca Manchester United trebuie să lupte. Locul 5 e greu de digerat, dar cu Arsenal și Everton gâfâind să prindă trenul european, nu ne permitem niciun pas greșit în campionat.

După 4 meciuri în 10 zile, cu încă doi oameni buni accidentați, ne scuturăm de praf, ne numărăm în speranța că vom fi destui pentru foaia de joc a semifinalei europene care urmează și mergem mai departe.

Glory, glory, Man United!

Sursa foto: PremierLeague.com

Dacă sunteți fani Manchester United, alăturați-vă comunității Romanian Red Devils. Ne găsiți pe pagina de Facebook, pe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.


Europa League

Notre respect Anderlecht

April 21, 2017 • By

Manchester United – Anderlecht Bruxelles 2-1 (AET; aggregate 3-2) (Mkhitaryan ’11, Rashford ‘107 – Hanni ’32), Europa League QF 2nd leg, 20 aprilie 2017, Old Trafford, Manchester

Marcus Rashford - omul meciului

         Marcus Rashford – omul meciului

Pentru ca n-am vazut meciul din tur, mi-a scapat un detaliu foarte important al acestei duble manse: Anderlecht e o echipa foarte buna. In ciuda faptului ca au doi romani in lot, dintre care unul titular, si ca amandoi au terminat meciul pe teren, Anderlecht a prezentat o opozitie serioasa in drumul diavolilor spre trofeul Europa League. Sigur, pana la urma diferenta de clasa a prevalat si belgienii nu-si pot permite sa plateasca 90 de milioane de euro pentru un jucator, dar cel mai important lucru este ca au inceput meciul cu o abordare pozitiva, pregatiti sa absoarba presiune dar si sa contra-atace sau sa construiasca atunci cand li s-a permis.

Desi a inceput cu avantajul golului in deplasare, Mourinho a trimis in teren o formula foarte ofensiva, un soi de 4-2-4 reminiscent de epoci mai romantice ale fotbalului, desi se va spune ca de fapt a fost un 4-2-3-1, Carrick si Pogba mijlocasi centrali, Mkhitaryan in spatele lui Ibrahimovic, la creatie, iar Rashford si Lingard desemnati sa acopere flancurile. E o formula care functioneaza impotriva unui adversar inferior fizic, si s-a vazut ca United a dominat posesia si a avut mai multe suturi pe poarta, dar impotriva echipelor din jumatatea de sus a clasamentului Premier League o astfel de dispunere ar pune o presiune prea mare pe cei doi fundasi laterali, Valencia si Shaw, obligati sa-si acopere fiecare intreaga banda pentru a da libertate celor doi tineri atacanti englezi sa se infiltreze spre centru.

Nu a fost galopul de sanatate la care ne asteptam cu toti, United a trebuit sa-si castige locul in semifinale si a fost nevoie de cele doua reprize de prelungiri pentru a inscrie golul victoriei. Prima repriza a fost un soi de rezumat al meciului tur, Mkhitaryan a inscris repede si in ciuda fondului de dominare a gazdelor belgienii au reusit sa egaleze, astfel ca la pauza Anderlecht au reusit sa anuleze rezultatul din tur, ceea ce insemna ca misiunea noastra s-a ingreunat putin, orice gol al oaspetilor punand calificarea la doua goluri distanta. United a inceput optimist, plusul de moral dat de victoria cu Chelsea fiind evident. Cineva l-a scapat din ochi pe armeanul nostru de la mijloc dupa 10 minute de joc, iar fostul jucator al Borussiei nu s-a gandit de doua ori inainte sa suteze pentru al 10-lea gol al sezonului. Ruben, portarul lui Anderlecht, a avut o prestatie de exceptie si a anihilat cateva ocazii bune, iar dupa golul egalizator, imaginile de cosmar ale lungului sir de egaluri din urma cu cateva luni au parut sa-si faca o noua aparitie.

Rojo s-a accidentat dupa 20 de minute de joc, o accidentare survenita probabil pe fond de oboseala, Iar Blind, care l-a inlocuit, a fost ca de obicei omul nepotrivit la locul nepotrivit la faza golului lui Hanni. Tot oboseala a fost probabil motivul pentru care Ibrahimovic a jucat doar un rol marginal in meciul acesta, suedezul fiind schimbat pentru reprizele de prelungire, si e posibil ca Mourinho sa-l odihneasca si in weekend impotriva lui Burnley. In apararea lui, trebuie spus ca Ibrahimovic, ca si Rashford si Pogba a trimis mingea in plasa, dar golurile au fost anulate pentru offside sau fault.

Rashford si Pogba s-au intrecut in ratari, mai ales spre finalul celor 90 de minute cand United a atacat incontinuu in timp ce Anderlecht spera probabil sa duca meciul la lovituri de departajare. Nu s-a intamplat insa pentru ca intr-un final, dupa mai bine de 100 de minute de joc, Rashford a reusit pana la urma sa intoarca doi fundasi belgieni si sa trimita mingea dincolo de Ruben, in plasa, cu un sut la firul ierbii.

Este, asadar calificare, iar United e neinvinsa in cele 6 meciuri jucate pana acum in aprilie. Urmeaza inca 3, Burnley si Swansea in duminici succesive, in timp ce joia viitoare va trebui sa mergem pe terenul vecinilor galagiosi pentru un meci de al carui rezultat depind in mare parte sperantele noastre pentru un loc 4 in Premier League.

Iar daca seara asta ne-a invatat ceva este ca, desi suntem in continuare favoriti la castigarea Europa League, trofeul nu e nicidecum garantat, si oricare dintre cele 3 echipe ramase in competitie (Lyon, Celta Vigo, Aiax) va spera ca poate sa faca o surpriza. Oboseala si accidentarile incep si ele sa aiba un rol important, in momentul de fata Bailly fiind singurul fundas central disponibil de exemplu, dar speram ca accidentarea lui Rojo nu e foarte grava si va putea reveni pe teren duminica, in timp ce in atac Rooney si Martial ar trebui sa fie capabili sa-l lase pe Ibrahimovic sa se odihneasca daca va avea nevoie.

Sunteti de acord ca intre noi si trofeul care ne duce in Champions League stau 3 meciuri grele, sau ar trebui sa defilam spre medalii? Reusim sa ramanem neinvinsi in aprilie chiar si dupa vizita pe Etihad? Ar trebui Mourinho sa prioritizeze vreuna din cele doua competitii in contextul in care lista cu jucatori indisponibili e in crestere?

 

United: Romero, Valencia, Bailly, Rojo (Blind 23’), Shaw, Carrick, Pogba, Mkhitaryan, Lingard (Fellaini 60’), Rashford, Ibrahimovic (Martial 90’).

Anderlecht: Ruben, Appiah, Mbodji, Spajic, Obradovic; Dendoncker, Tielemans, Hanni (Stanciu 63’), Acheampong, Teodorczyk (Kiese Thelin 79’), Chipciu (Bruno 63’)

Arbitru central: Alberto Undiano (Spania)

Sursa foto: Daily Mirror

 

Dacă sunteți fani Manchester United, alăturați-vă comunității Romanian Red Devils. Ne găsiți pe pagina de Facebook, pe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.