Browsing Articles Written by

leo

Premier League

Avancronica Manchester United – Crystal Palace: Unde se avanta vulturii

September 29, 2017 • By

Dupa un galop de sanatate miercuri seara la Moscova, ne intoarcem in Premier League, unde speram ca United sa-si continue parcusul excelent si sa profite de meciul direct dintre celelalte doua echipe fruntase pentru a reveni pe primul loc. Pe Old Trafford vine Crystal Palace.

Roy Hodgson despre sansele lui Palace de a juca in EPL sezonul viitor

Cum e atmosfera in vestiarul lui Palace?

Manchester United

Diavolii par de neoprit: 6 meciuri, 5 victorii si doar doua goluri primite in campionat, 6 puncte din 6 si 7 goluri marcate in Champions League si o calificare la pas cu o echipa fara multi titulari in Carabao Cup. Vesti bune pe linie, si e foarte probabil sa continuam asa pentru ca, in timp ce City viziteaza Stamford Bridge intr-un meci in care fara indoiala vor sari scantei, United primeste vizita lui Crystal Palace, echipa de pe ultimul loc, care n-a reusit sa inscrie vreun gol sau sa obtina vreun punct in primele 6 meciuri. Ne asteptam asadar la o victorie usoara, in definitiv trebuie sa recuperam cumva diferenta de golaveraj fata de City.

Stim insa ca uneori in fotbal relaxarea poate fi un adversar mai periculos decat cei 11 fotbalisti pe care-i vom avea in fata, trebuie sa avem incredere ca atat Mourinho cat si toti jucatorii nostri au suficienta experienta sa stie ca ‘nici un meci nu este castigat dinainte’ nu e doar o zicere din limbajul de lemn al comentatorilor.

Alte motive de ingrijorare pentru United ar fi oboseala de dupa calatoria dus-intors peste 3 fuse orare pana la Moscova, dar si dupa cele 6 meciuri jucate in ultimele 3 saptamani. Binevenita asadar pauza internationala si ar fi minunat pentru moral sa vizitam Anfield in doua saptamani de pe primul loc si cu un lot relativ odihnit. Accidentarile incep si ele sa se indeseasca, cu absentele lui Rojo si Ibrahimovic ne-am resemnat, dar lor li s-a adaugat si Pogba pentru minim 6 saptamani si mai recent, Carrick, pe care e improbabil sa-l vedem in lot maine. Exista dubii si in legatura cu Phil Jones, Valencia si Fellaini, cu totii victime ale programului incarcat, si posibil ca nici Martial sa nu prinda banca dupa ce a cerut sa fie schimbat in minutul 72 la Moscova. In cel mai rau caz vorbim asadar de 8 accidentati, ramane sa vedem daca Mourinho va pune pe banca unul-doi jucatori de la academie in ideea sa inlocuiasca titularii daca totul decurge conform planului.

Crystal Palace

Cum am spus, vulturii lui Frank de Boer Roy Hodgson sunt pana acum campioni doar la recorduri negative: prima echipa care isi schimba antrenorul sezonul asta, 6 meciuri fara punct sau gol marcat, cea mai slaba aparare, cel mai slab atac (evident) etc. etc. In ritmul asta vulturii se indreapta cu pasi repezi spre un alt record negativ, acela al minimului de puncte intr-un sezon de Premier League, detinut de Derby County (11 puncte in sezonul 2007-2008). Corabia lui Steve Parrish e intr-o deriva cu care batranul Roy Hodgson va avea mult de furca si desi e abia septembrie, Crystal Palace e deocamdata pe primul loc doar pe lista cu echipe retrogradabile.

Comentatorii au cazut de acord ca in primul meci al lui Hodgson, saptamana trecuta pe Etihad, s-a vazut o imbunatatire, dar meciul s-a terminat 5-0 pentru City, iar Aguero si Sane au alergat netulburati in careul lui Wayne Hennessey. Si, daca Palace au reusit sa-i tina pe cetateni in sah pana in minutul 44, merita notat ca United a marcat in primele 5 minute de joc in 3 din ultimele 4 meciuri.

Se spune ca la omul sarac nici boii nu trag, si Benteke nu va trage pentru Palace pentru minim 6 saptamani dupa ce s-a accidentat in meciul impotriva lui Manchester City. Ati ghicit, Hodgson n-a avut cea mai buna zi sambata trecuta.

 

Meci asadar deschis oricarui rezultat, in sensul ca bate United, dar inca nu stim scorul. Dar, daca vreti sa-l aflati, alutarati-va celorlalti diavoli care se vor intalni in InFusion Bistro and Sports Bar din Bucuresti sambata de la 16.30, pentru berea dinainte de startul de la 17.00 si, daca beti cate o bere pentru fiecare gol, puneti bani de taxi pana acasa intr-un buzunar separat. S-ar putea termina rau. Foarte rau. Intrebati-i pe Ipswich.

Glory, Glory Man United!

Dacă ești fan Manchester United, alătură-te comunității Romanian Red Devils. Ne găsești pe pagina de Facebookpe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.


Premier League

Avancronica Southampton – Manchester United: Sfinți sau Diavoli?

September 22, 2017 • By
Pogba vs Southampton

Sursa foto: SkySports

Dupa 3 sezoane de sevraj post-Fergie, foamea de argint a suporterilor lui United a fost stinsa de cele 3 trofee pe care Mourinho le-a adus sezonul trecut, iar in sezonul acesta ne reobișnuim cu aerul tare al primului loc, pe care l-am ocupat încă din prima etapă. Ca de multe ori in ultimii 5 ani, cea mai mare problema sunt vecinii gălăgioși, dupa 5 etape Manchester City avand acelasi numar de puncte si raport de goluri identic (16-2). Ne asteptam asadar ca cele doua meciuri de maine sa fie o cursa de cine inscrie mai mult. Si chiar daca Southampton nu sunt nici pe departe intr-o forma de zile mari, City viziteaza singura echipa din campionat care n-are inca nici un punct: Crystal Palace.

Southampton

Sfintii se lauda cu un mediocru DWDLW in primele 5 etape, victoriile lor venind impotriva acelorlasi Crystal Palace in deriva si, in etapa a doua, impotriva celor de la West Ham pe care Mondialele de atletism i-au obligat sa joace primele 3 meciuri in deplasare. Au inregistrat 3 infrangeri. Pe teren propriu, sfintii au reusit doar un egal cu Swansea in prima etapa si au pierdut 0-2 cu Watford in urma cu 2 saptamani, la care se adauga o eliminare din Cupa Ligii in fata lui Wolverhampton. E posibil ca Charlie Austin sa revina maine, desi e clar ca problemele sfintilor sunt mai mari decat un atacant accidentat.

Manchester United

La noi, Pogba, Rojo si Zlatan sunt in continuare accidentati, dar am dovedit la jumatatea saptamani ca ne putem descurca binisor si fara jumatate din titulari. Ar trebui sa castigam usor si, indiferent de dimensiunea penisului lui, Lukaku ar trebui sa revina printre marcatori. Singura problema e ca am vrea sa marcam mai mult ca City, iar Fraser Foster ar putea avea ceva de spus in sensul asta. Iar ultimele doua deplasari au fost 2-0 si 2-2, asa ca s-ar putea sa trebuiasca sa ne resemnam cu o diferenta de doar doua goluri. Esentiale sunt cele 3 puncte.

Southampton vs Manchester United nu se va vedea la TV în România!

Din pacate, meciul nu e difuzat in direct nici in Romania nici in Anglia, asa ca urmatoarea intalnire a Diavolilor in InFusion va fi miercuri la deplasarea de la Moscova din Champions League.

Glory, Glory Man United!

Dacă ești fan Manchester United, alătură-te comunității Romanian Red Devils. Ne găsești pe pagina de Facebookpe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.


League Cup

Manchester United – Burton Albion 4-1: Toata lumea castiga

September 21, 2017 • By

Manchester United – Burton Albion 4-1 (Rashford ‘5 ’17, Lingard ’36, Martial ’60 – Dyer ’90), Carabao Cup 2018, Round 3, 20 septembrie 2017, Old Trafford

Manchester United: Romero (Pereira ’78) – Darmian, Lindelof, Smalling, Blind – Herrera, Carrick, Lingard, Mata (Shaw ’45) – Martial, Rashford (McTominay ’64)

Burton Albion: Ripley – Lund, Flanagan, Naylor, Turner (Warnock ’45) – Dyer, Allen (Murphy ’45), Akpan (Akins ’78), Palmer – Mason, Varney

Sursa foto: Getty Images

Dupa ce cu 11 ani in urma au reusit sa scoata un 0-0 si o rejucare de la o echipa in care jucau Cristiano Ronaldo, Saha si Rooney, Burton Albion sperau cu siguranta la o noua seara de vis pe Old Trafford, mai ales ca in cei 11 ani de la ultima intalnire dintre cele doua cluburi au reusit sa urce 3 divizii.

Din pacate, pe gazonul de pe Old Trafford, realitatea te loveste in fata brutal si destul de repede. A durat mai putin de 5 minute azi, diferenta intre oaspetii nostri si o echipa a lui United care n-a aliniat formula de baza, dar care ii poate totusi alinia un atac cu Rashford, Lingard si Martial fiind vizibila din luna. Pustii din Manchester au combinat pentru primul gol, iar Rashford l-a lobat cu sange rece pe portarul Ripley. Si tot Rashford a cam incheiat meciul in minutul 17, cu un sut de exceptie care ar fi incurcat orice portar.

Relativ devreme in joc, si deja a devenit evident ca o sa fie un meci lung pentru oaspeti. United n-a parut in nici un moment sa forteze, dar a fost periculoasa la aproape fiecare atac, in timp ce Burton Albion n-au amenintat serios in nici un moment poarta lui Romero.

Martial, in competitie directa cu Rashford pentru un loc de titular, a incercat sa marcheze din mai toate pozitiile, inclusiv din foarfeca, si doar ghinionul l-a oprit din a o face in prima repriza. Francezul s-a simtit tare nedreptatit cand sutul lui Lingard a intrat in plasa dupa o deviere norocoasa. Dar, cinste lui, n-a cedat si a reusit sa-si treaca numele pe tabela dupa o ora de joc. Faptul ca Sky Sports l-a desemnat omul meciului va fi un soi de reparatie in cazul in care Martial simte ca poate ar fi meritat mai mult de la meciul asta.

Partial, sunt dezamagit ca Mourinho a aliniat o echipa atat de puternica. Traditional, Cupa Ligii e competitia in care se fac promotiile de la academie, o sansa pentru cei mai promitatori tineri sa faca un pas spre echipa mare. Scott McTominay si portarul Joel Pereira au fost singurii debutanti ai sezonului, ambii avand in CV cateva minute de joc pentru prima echipa in sezonul trecut. Din pacate nici unul nu s-a remarcat pozitiv, Joel Pereira reusind si contraperformanta de a incasa un gol in ultimul minut. Nu-l putem invinui de prea multe pe tanarul portughez asa ca speram ca golul sa nu-i afecteze prea mult moralul, mai ales ca va fi greu pentru el sa mai prinda prea multe minute de joc in viitorul apropiat.

In plus, ma bucur ca Burton reusesc totusi sa ia cu ei si o amintire frumoasa dupa acest meci, in forma golului lui Dyer. Putea fi mai rau pentru ei, marturie pot depune cei de la Nottingham Forrest, care au incasat 5 goluri astazi de la Chelsea.

Un meci fara istoric asadar, care probabil va ramane in statistici doar pentru dubla lui Rashford. O victorie usoara care ne asigura prezenta in runda urmatoare a competiei, o vizita la Swansea pe 24 Octombrie.

Avand in vedere ca Arsenal, Chelsea si Manchester City s-au calificat si ele, credeti ca vom reusi sa castigam din nou Cupa Ligii sezonul acesta?

Glory, Glory Man United!

Dacă ești fan Manchester United, alătură-te comunității Romanian Red Devils. Ne găsești pe pagina de Facebookpe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.


League Cup

Manchester United – Burton Albion: Un nou inceput

September 19, 2017 • By
Un articol de Bogdan Dascalescu

Angel Gomes ar putea juca maine

Manchester United intra in lupta pentru apararea trofeului Cupei Ligii – care acum are o noua denumire: “Carabao Cup”- in fata celor de la Burton Albion. Dupa cum bine va amintiti, competita a fost castigata pe Wembley, de United in februarie, in fata celor de la Southampton. A fost o finala tensionata, cu multe faze la poarta, 5 goluri, finala decisa de suedezul Zlatan Ibrahimovic, care a inscris golul victoriei in minutul 87.

Adversara noastra, Burton Albion, s-a calificat in turul 3 al Cupei Ligii dupa ce le a eliminat in tururile precedente pe Oldham Athletic cu 3-2 si pe Cardiff City cu 2-1. Burton este pe locul 19 in Championship, dupa 8 etape reusind sa stranga doar 8 puncte, din care doar 1 punct in deplasare.

Burton Albion o intalneste pentru a III-a oara in istorie pe United, dupa ce in 2006 am avut meci direct in FA Cup. In ianuarie 2006, primul meci s-a jucat la Burton unde United a remizat 0-0. La rejucare pe Old Trafford, Sir Alex trimite aproape acelasi prim 11 in teren si United o elimina pe Burton cu un 5-0 sec (goluri inscrise de Saha, Kieran Richardson, Ryan Giggs si dubla lui Giuseppe Rossi). Printre jucatori care au evoluat in acea dubla ii enumeram pe: Howard (portar), Wes Brown, O’Shea, Pique, Silvestre, Rio Ferdinand, G. Neville (fundasi), Kieran Richardson, Darren Fletcher, G. Rossi, Cristiano Ronaldo, Ryan Giggs (mijlocasi) iar in atac, in ambele meciuri au jucat Louis Saha si Ole Gunnar Solskjaer iar Wayne Rooney a jucat doar 30 minute. United avea o echipa tanara, in constructie si Cupa Ligii a fost singurul trofeu castigat in acel sezon 2005/2006.

Manchester United vine dupa un inceput foarte bun de sezon, iar Jose Mourinho este un specialist al EFL Cup cu 4 trofee castigate, fiind pe prima pozitie in acest clasament alaturi de Sir Alex Ferguson. Obiectivele echipei sunt diferite fata de cele de anul trecut, Mourinho lasand sa se inteleaga ca prioritatea din acest sezon este titlul de campioana a Angliei. Avand in vedere ca evoluam si pe prima scena fotbalistica a Europei, acolo unde lupta pentru puncte este mult mai incinsa si risipa de energie este mai mare, cred ca in Carabao Cup vor evolua jucatorii care nu au prins multe minute in meciurile precedente. Cred ca Mourinho va convoca si cativa jucatori din academie, aici ma refer in primul rand la pustiul Angel Gomes, care a implinit 17 ani pe 30 august, care evolueaza in acest moment pentru echipa U18. Barcelona si Juventus doresc sa il ia din academia noastra pe tanarul englez, care este si capitanul Angliei la juniori. Angel a iesit de mai multe ori in evidenta in acest debut de sezon, inscriind si dand o pasa de gol in meciul cu Arsenal U18, castigat cu 4-3 (dupa ce la pauza era 3-0 pentru tunari), dar si in meciul cu Basel U18 unde a inscris de doua ori. Gomes si McTominay au debutat deja la echipa mare in mai, atunci cand Mourinho le-a dat posibilitatea sa joace cateva minute in meciul cu Crystal Palace, in Premier League.

Un potential prim 11 pentru meciul de miercuri : Romero – Darmian, Lindelof, Smalling, Blind – Carrick (c), McTominay – A.Gomes, Herrera, Lingard – Rashford.

Meciul este transmis in UK pe Sky Sports, dar nu este transmis de nici o televiziune din Romania.

Ce 11 credeti ca va trimite Mourinho in teren si ce parcurs va avea echipa in Carabao Cup?

Glory, Glory Man United!

Dacă ești fan Manchester United, alătură-te comunității Romanian Red Devils. Ne găsești pe pagina de Facebookpe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.


Premier League

Manchester United – Everton 4-0: Rosu Aprins

September 17, 2017 • By

Manchester United – Everton 4-0 (Valencia ‘4, Mkhitaryan ’83, Lukaku ’89, Martial pen ’90), Premier League 2018 etapa a 5a, 17 septembrie 2017, Old Trafford, Manchester

Manchester United: De Gea – Valencia, Bailly, Jones, Young – Fellaini, Matic – Mata (Herrera ’77), Mkhitaryan (Martial ’88), Rashford (Lingard ’61) – Lukaku

Everton: Pickford – Keane, Williams, Jagielka – Martina, Schneiderlin, Gueye (Calvert-Lewin ’77), Baines – Davies (Ramirez ’66), Rooney (Mirallas ’82), Sigurdsson

Lukaku Rooney

Sursa foto: Sky Sports

In ciuda avantajului rapid dat de golul lui Valencia, pana cu vreo 10 minute inainte de fluierul final meciul asta a fost destul de frustrant. Cu 11 goluri date si nici unul primit in ultimele 2 meciuri, City par aproape ca triseaza, dar din pacate asta e ritmul pe care vecinii galagiosi incearca sa-l impuna, iar ineptitudinea apararilor lui Liverpool si Watford plus un cartonas rosu nedrept pentru Mane au anulat startul in tromba al baietilor lui Jose. Pentru a tine pasul aveam nevoie de 4 goluri azi, un al cincilea asigurandu-ne primul loc la golaveraj.

Dupa cum a curs meciul insa, nu paream a le obtine. Din fericire sutul exceptional al lui Valencia ne-a adus un avantaj rapid, ceea ce a insemnat ca putem juca un meci de fotbal normal mai degraba decat sa atacam in valuri o poarta aparata de 10 fundasi. Everton a iesit la joc si chiar daca n-as putea spune neaparat ca au dominat, au transformat meciul intr-unul echilibrat pentru cea mai mare parte a lui. Chiar daca cea mai mare ratare a primei reprize a apartinut tot lui Lukaku, fiul ratacitor a avut si el o ocazie buna 5 minute mai devreme. Minge asezata elegant de Martina pe care Rooney a lovit-o bine, dar putin pe langa poarta.

1-0 la pauza, dar cu meciul in continuare deschis. In a doua repriza doua lucruri au devenit evidente:

  1. Munca nevazuta pe care o depune Pogba. Cu francezul accidentat in meciul de Champions League de marti (pentru 3 luni conform presei tabloide, dar stirile realiste dau o cifra mai apropiata de 6 saptamani), United a parut sa aiba o gaura in centru. Fellaini si Matic, plasati in fata apararii, au inchis bine culoarele de atac, sarbul in special avand o prestatie ca de obicei foarte buna, incununata cu o pasa de gol la Valencia. Mata si Mkhitaryan in fata lor sunt in permanenta capabili sa creeze panica in randurile fundasilor adversi. Dar n-am avut niciun liant intre cele doua linii de mijloc, nici un jucator capabil in acelasi timp de o prezenta fizica puternica si de tehnica necesara de a scoate din joc un om si a lansa atacuri. Fellaini o are pe prima, Mata pe a doua, dar Pogba e pachetul complet.
  2. Suntem o echipa ingusta, in sensul ca ne lipsesc cu desavarsire mijlocasi de banda autentici. Young si Valencia au jucat amadoi exceptional, acoperind fiecare intreaga lungime de teren ce le-a fost alocata, dar in repriza a doua, odata ce oboseala a inceput sa-si spuna cuvantul, ne-a venit tot mai greu sa miscam mingea in benzi, nici Rashford, nici Mkhitaryan, si cu atat mai putin Mata nefiind complet in elementul lor atunci cand trebuie sa joace de-a lungul tusei. Deocamdata atacul frontal pare sa functioneze, dar echipelor de uzura, gen Stoke, le vine mult mai natural sa opreasca o ofensiva care nu foloseste toata latimea terenului, si e bine sa avem optiuni. Sper ca urmatoarele intariri, fie prin transferuri fie prin promovari de la academie sa se ocupe si de aspectul asta.

Tot in a doua repriza, chiar la inceput, Rooney a avut o noua ocazie de gol, chiar mai mare decat prima, in urma unei alunecari stangace a lui Bailly. Din fericire piciorul drept al lui De Gea s-a opus modificarii de tabela. Si, dupa inca vreo jumatate de ora de fotbal de uzura, cu ocazii de ambele parti, dar nici una notabila, o pasa excelenta a lui Lukaku si o finalizare eleganta marca Mkhitaryan, United a reusit in sfarsit sa inchida meciul.

Cu 2-0 si mai putin de 10 minute din timpul regulamentar, soarta celor 3 puncte era deja decisa, ramanea doar problema celor 4 goluri cu care sa-i prindem pe City. Dupa ce Rashford a avut un penalty refuzat iar Mata a lovit bara din lovitura libera, Lingard a reusit sa trimita o centrare spre care Lukaku s-a indreptat ca o locomotiva de mare viteza, fara sansa pentru vreunul din fundasii caramelelor sau pentru nefericitul Pickford. 3-0 si 3 minute de prelungire, un gol necesar pentru a egala golaverajul lui City. Si golul a venit de la Tony Martial, la mai putin de 2 minute dupa ce a intrat in teren. Actiune individuala care a innodat picioarele a doi fundasi si pe care Schneiderlin n-a reusit s-o opreasca decat cu mana. Penalty pe care tot Martial l-a executat, cu stil dar fara mila, al saselea din sase pentru el in Premier League.

Rezultat nedrept pentru baietii lui Koeman, si vor urma discutii aprinse in birourile de pe Goodison Park dupa ce caramelele au inscris doar doua goluri in 5 etape de Premier League, si nici unul in ultimele 4 meciuri, in care au incasat 12. Dar rezultat excelent pentru noi, si o lovitura de moral fara indoiala resimtita pe Etihad. Impartim pentru cel putin o saptamana primul loc cu consatenii, ceea ce va face etapa viitoare forte interesanta, ambele echipe jucand la aceeasi ora. Diavolii se deplaseaza pe coasta de sud pentru un meci impotriva lui Southampton, relativ usor pe hartie. City au insa o misiune si mai usoara, primind acasa pe Crystal Palace, singura echipa care n-are inca nici un punct in acest sezon de Premier League.

Pana atunci insa, miercuri seara vom juca cu Burton Albion in Carabao Cup, meci in care vom vedea probabil cateva fete noi si experimente marca Mourinho. Ca de fiecare data, diavolii din Bucuresti sunt asteptati in Infusion pentru a ne bucura impreuna!

RRD in Infusion

RRD in Infusion

Glory, Glory Man United!

Dacă ești fan Manchester United, alătură-te comunității Romanian Red Devils. Ne găsești pe pagina de Facebookpe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.


Champions League

Manchester United – Basel 3-0: Maraton, nu sprint

September 14, 2017 • By

Manchester United – FC Basel 3-0 (Fellaini ’35, Lukaku ’53, Rashford ’84), Champions League 2018, Group A Round 1, 12 septembrie 2017, Old Trafford

Manchester United: De Gea – Young, Lindelof, Smalling, Blind – Pogba (Fellaini ’19), Matic – Mata (Rashford ’77), Mkhitaryan, Martial (Lingard ’69) – Lukaku

Basel: Vaclik – Balanta, Suchy, Akanji – Riveros, Zuffi, T. Xhaka, Lang – Elyounoussi, Steffen, van Wolfswinkel

Sursa foto: mirror.co.uk

S-a vorbit mult despre revenirea diavolilor in Champions League, acolo unde United apartine de drept, dar realitatea e ca am lipsit doar un sezon de la ultima prezenta si niciodata doua sezoane la rand de la infiintarea competitiei. Subtextul e mai degraba ca United apartine elitei fotbalistice si ca ar trebui s-o vedem luptandu-se pentru trofeu sezon de sezon ceea ce, e adevarat, nu s-a mai intamplat de la retragerea lui Alex Ferguson.

Dar dupa succesul din Europa League de anul trecut si un inceput mai mult decat promitator, speram cu totii ca anul asta sa fim candidati seriosi pentru finala de la Kiev din mai. Primul pas l-am facut aseara, cand Basel a primit un dus rece in toate sensurile. Pe o ploaie torentiala, dar pe un teren de joc care a rezistat impecabil, United s-a impus comfortabil in fata unui adversar fara prea mari pretentii. Basel au o reputatie buna, sunt o prezenta obisnuita in Champions League si vin cu o serie impresionanta de 8 campionate consecutive castigate, dar par o echipa la final de ciclu, fara jucatori remarcabili si cu un antrenor nou care inca se straduieste sa tina pasul cu cerintele fotbalului de acest nivel. Mai mult, dispunerea in teren a facut evident faptul ca un punct a fost maximul pe care s-au pregatit sa-l obtina pe Old Trafford, mai ales dupa ce ultimele lor doua vizite s-au terminat la egalitate. Din fericire n-a fost cazul, iar victoria la pas a diavolilor ne readuce plusul de moral caruia egalul cu Stoke de weekendul trecut i-a dat o lovitura serioasa.

Mourinho a spus in interviul de dupa meci ca nu e in totalitate multumit de joc si ca a vazut relaxare si greseli dupa 2-0, iar Lukaku a spus ca echipa e inca in formare, dar e evident ca toata lumea se gandeste la confruntarile ce vor veni cu Chelsea, City, Real Madrid sau Bayern Munchen, dar pentru o victorie acasa in prima etapa a grupelor echipa are suficienta forta.

Mai degraba decat Basel, dificila a fost vremea, si cea mai mare ingrijorare de dupa meci a fost accidentarea lui Pogba. Pare doar o intindere si nu pare nimic grav, probabil ca francezul va lipsi maxim o etapa. Personal as vrea sa-l vad pe Pogba luptandu-se pentru un loc in echipa pentru ca impresia pe care o lasa acum, cand e titular indiscutabil, este ca nu joaca la capacitate maxima. La polul opus, inlocuitorul lui, Fellaini, renegat de o parte importanta a suporterilor si in permanenta lupta pentru minute de joc, dar un fotbalist ale carui calitati sunt extrem de utile pentru echipa si care are de cele mai multe ori un impact important asupra jocului. Ceea ce s-a vazut si aseara, cand belgianul a marcat la mai putin de 20 de minute de la intrarea in teren. Imbucurator sa-l vedem si pe Ashley Young nu doar revenit in echipa, dar pasator decisiv la primul gol si purtator al banderolei de capitan dupa iesirea lui Pogba.

Intrati la vestiar cu avantajul golului marcat, diavolii au inceput repriza a doua mult mai relaxat, dar fara sa slabeasca prea tare presiunea la poarta adversa. Iar roadele au venit repede, cu Lukaku marcand primul lui gol in grupele Champions League dupa un corner la care marcajul elvetienilor a lasat mult de dorit. Lukaku a impresionat pe tot parcursul meciului prin felul in care s-a luptat pentru fiecare minge si modul incredibil in care reuseste de cele mai multe ori sa ia fata fundasilor chiar si pentru mingi care par complet pierdute.

Si aici, dupa 2-0, e momentul in care Mourinho spune ca echipa s-a relaxat, cu toate ca cea mai mare parte din meci s-a jucat tot in jumatatea oaspetilor, iar de Gea n-a fost solicitat aproape deloc: “Trebuie sa ne imbunatatim jocul”, a punctat portughezul. E posibil ca Mourinho sa se fi uitat cu individie spre 6-0 al lui Chelsea sau impresionantul 0-5 pe care PSG l-a obtinut in deplasarea de la Celtic. Dar 3 puncte sunt mai importante decat o victorie pentru statistici, si atata timp cat United continua in ritmul asta ar trebui sa castige comfortabil grupa. Pentru ca adevarata competitie incepe in februarie.

Rashford, intrat in locul lui Mata in minutul 77, a inchis tabela cu 5 minute inainte de finalul timpului regulamentar, din nou, dupa ce apararea elvetienilor nu s-a ridicat la inaltimea meciului: Fellaini a pasat, mingea a trecut printre doi fundasi si l-a derutat pe portarul Vaclik, iar Rashford, nemarcat in 12 metri, cu poarta goala si cu foame de gol, n-avea cum sa rateze. Si a bifat un alt record. Gol la debut si in Champions League.

Admirabile schimbarile lui Mourinho (2 dintre cei 3 introdusi in teren au marcat), admirabil efortul lui Fellaini, declarat omul meciului desi a inceput pe banca si in general semne bune pe linie. Un gand si pentru Mkhitaryan, care si-a dorit enorm sa inscrie si a avut un ghinion imens in cateva randuri, inclusiv 3 ocazii in succesiune rapida la 0-0, la una dintre ele mingea lovind bara. Matic a fost din nou, ca de fiecare data, eroul nevazut, punctul de frontiera de la mijlocul terenului pe la care trebuie sa treaca orice minge care vrea sa traverseze linia de mijloc in orice sens. L-am vazut si pe Lindelof debutand pentru United in Champions League. Promitator, dar cu siguranta vor veni teste mai grele pentru el, si acelea vor fi cu adevarat relevante.

Din pacate pentru Basel, n-au prea mult de luat acasa dupa meciul asta; doar un sut care a ameninta poarta lui de Gea imediat inainte de golul lui Fellaini si de care van Wolfswinkel si-a batut joc trimitandu-l mult pe langa poarta. Iar cu victoria surprinzatoare a lui CSKA in deplasarea de la Lisabona, viata lor va fi foarte dificila in aceasta grupa. Pentru United insa, e cum nu se poate mai bine. Benfica e cel mai dificil adversar din grupa, cel putin pe hartie, si a inceput cu un pas gresit; deplasarea la Moscova va fi in etapa urmatoare, la sfarsitul lui septembrie, spre deosebire de portughezi care vor fi acolo pe 22 noiembrie; mai mult, moscovitii vor aborda meciul cu United ca unul de pierdut la adapostul celor 3 puncte de la Lisabona.

In campionat vom primi vizita lui Everton duminica si speram sa reincepem seria de victorii intrerupta de Shaqiri & Co. Daca Tottenham a putut, cu siguranta putem si noi. Ca de fiecare data, fanii United din Bucuresti se reunesc in Infusion, unde speram sa va vedem in numar cat mai mare.

Glory, Glory Man United!

Dacă ești fan Manchester United, alătură-te comunității Romanian Red Devils. Ne găsești pe pagina de Facebookpe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.


Premier League

Avanpremiera etapei a patra din Premier League. Stoke – Manchester United: După-amiază rece și ploioasă

September 8, 2017 • By

Premier League revine week-endul asta dupa o pauza internationala al carei sens devine din ce in ce mai greu de descifrat cu fiecare etapa. Meciul de deschidere si capul de afis va fi, pe buna dreptate, derbyul intre echipele aflate pe locurile 2 si 4, Manchester City – Liverpool, dar bineinteles ca pentru noi mult mai interesant va fi ce se petrece de la 19:30 ora Romaniei vreo 60 de kilometri mai la sud.

United

United merge pe Britannia cu un moral excelent dupa primele 3 etape in care a acumulat maxim de puncte si a inscris de 10 ori fara sa primeasca vreun gol. Chiar si pauza internationala a fost prolifica pentru cei 17 internationali convocati, dintre care Lukaku a inscris 4 goluri in cele doua meciuri care au calificat Belgia la Mondial, Rashford a marcat primul gol pe Wembley si pana si Blind s-a intors cu doua assisturi din victoria Olandei impotriva Bulgariei.


Spre deosebire de faimosul ‘there or thereabouts at Christmas‘ al lui Alex Ferguson, lui Mourinho ii place sa ia initiativa din start in campionat, iar acest inceput de sezon cu siguranta e o dovada. Ceea ce inseamna ca si intentiile portughezului legate de castigarea Premier League sunt mai serioase acum fata de sezonul trecut cand prioritatea a fost revenirea in Champions League. West Ham, Swansea si Leicester au fost pana acum victime ale noului Mounited ©, si spre deosebire de vremea tipica din Stoke, nu e deocamdata nici un nor pe cerul senin din tabara diavolilor. O campanie de transferuri fructuoasa si incheiata devreme, nici o accidentare importanta (Rojo si Ibrahimovic sunt accidentati pe termen lung, dar Ahsley Young si Luke Shaw sunt aproape de revenire), o forma de senzatie si o echipa ce merge ceas. Cu alte cuvinte, mai multe motive de optimism pentru noi decat am avut vreodata in ultimii 4 ani.READ MORE


Premier League

Twokaku

August 14, 2017 • By

Manchester United – West Ham 4-0 (Lukaku ’33 ’52, Martial ’87, Pogba ’90), EPL 2018 Matchday 1, 13 august 2017, Old Trafford

Premier League s-a intors si, judecand dupa prima etapa, o sa fie din nou o competite stransa. E clar, campionatul nu se castiga dupa un meci, dar acum se depun candidaturile, iar a noastra arata incurajator dupa ce am vazut ieri dupa-amiaza.READ MORE


Europa League

Formalități: un meci usor pentru cel mai greu trofeu

May 25, 2017 • By

Ajax Amsterdam – Manchester United 0-2 (Pogba ’18, Mkhitaryan ’48), Europa League Final, 24 Mai 2017, Friends Arena, Stockholm

Viva John Terry

John Terry se indreapta spre balon. Nu e in regula, ma gandesc. Ceva o sa se intample, noi o sa castigam finala. A fost un sezon mult prea bun ca sa nu se termine asa, si doar o data se implinesc 50 de ani de la dezastrul de la Munchen. Ah, Ronaldo! Dar poti sa-l acuzi? 42 de goluri sezonul asta, inclusiv asta care ne-a dat avantajul in finala. Oricine poate sa rateze un penalty. Numai ca Chelsea acum s-au trezit sa nu rateze deloc… Terry fata in fata cu van der Sar… La dracu’, poarta aia arata tare lata. Nu, n-are cum, trebuie sa rateze, stai linistit. Stai linistit. Acum suteaza. Ah, fenta, van der Sar, fii atent! Nuuu, s-a dus dupa fenta, a gresit partea. Terry suteaza…

Daaaa! Stiam eu! Pentru cine se mai indoieste de fortele divine, iata doavada! Piciorul stang i-a fugit complet fara motiv, o fractiune de secunda inainte de sut. Mingea a sarit aiurea, bara si apoi a zburat spre coltul terenului. Destinul s-a implinit, am castigat Liga Campionilor, iar imprejurul zambetului seniorial al lui Sir Bobby Charlton se vad si niste siluete de tineri prin ploaia deasa din Moscova. Duncan, Eddie, Tommy, fiti mandri!READ MORE


Premier League

Somnifer: Southampton – Manchester United 0-0

May 18, 2017 • By

Southampton – Manchester United 0-0, Premier League etapa 37, 17 mai 2017, St Mary’s Stadium, Southampton

Sergio Romero

                            David who?

Al doilea din cele 3 antrenamente cu public pe care United trebuie sa le joace deghizate in ultimele 3 etape din campionat s-a desfasurat aseara in Southampton. Am incercat din rasputeri sa raman interesat de meci, si parea ca, o data cu penaltyul pe care Gabbiadini l-a ratat in minutul 6, e posibil ca meciul chiar sa fie animat. N-a fost cazul, si am impresia ca si daca italianul n-ar fi ratat nu s-ar fi schimbat mare lucru, nici in meci, nici in clasament.

Eric Bailly a oprit cu mana o minge inalta pe care a incercat s-o preia pe piept, iar Mike Dean s-a grabit sa fluiere penalty chiar daca ivorianul era clar in afara careului. Executia lui Gabbiadini a fost lipsita de orice fel de convingere, dar parada lui Romero e binevenita, pentru ca ii va da incredere pentru finala Europa League, in care e probabil ca argentinianul ii va lua locul lui De Gea. Nu-mi place sa speculez despre transferuri si cu siguranta nu aici e locul pentru asta, dar am spus inca de anul trecut ca o eventuala plecare a lui De Gea nu ma ingrijoreaza in nici un fel, Romero fiind un portar foarte bun.READ MORE