Legende

Marcus Rashford – portretul Diavolului la tinerețe

October 31, 2017 • By

25 februarie 2016. Manchester United primea, pe Old Trafford, vizita danezilor de la FC Midtjylland, în primul tur eliminatoriu din Europa League. Diavolii aveau de întors un 2-1 din meciul tur, dar managerul Louis Van Gaal avea un lot ciuntit de accidentări: Rooney, Schweinsteiger, Rojo, Valencia, Smalling și Jones erau doar câțiva dintre absenți. Michael Carrick avea să înceapă ca fundaș central, iar rolul de vârf urma să-i revină lui Anthony Martial… dacă francezul nu s-ar fi accidentat la încălzire. Așa a ajuns un puști de 18 ani, pe nume Marcurs Rashford, aflat doar pentru a treia oară pe foaia de joc a lui Man United, să joace titular într-un meci cu miză în Europa.

Îmi amintesc și acum prima impresie: un adolescent înalt și slab, cu o figură dezorientată și un munte de presiune pe umeri. Numărul 39! Nu auzisem niciodată de el, deși eram suporter al Diavolilor de 20 de ani și sunt conectat la viața clubului aproape non-stop. “Săracul copil, ce moment prost să debuteze…”. În ce stil avea însă să mă contrazică însă Marcus Rashford!

După 1-1 la pauză, cu penalty ratat de Mata, United ataca frenetic pentru a înscrie golurile calificării în runda următoare. Prima oară țâșnește Rashford dintre 3 danezi și lovește imparabil, din prima, pentru 2-1. 9 minute mai târziu, același număr 39 se demarcă perfect, primește o centrare perfectă peste apărători și, tot din prima, face 3-1. Dublă la debut aplaudată de pe bancă de un alt jucător care a debutat în adolescență – Ryan Giggs!

Foto: AP Photo/Jon Super

5-1 avea să se termine acel meci, dar pentru Rashford povestea abia începea. 3 zile mai târziu, titular în campionat pentru vizita lui Arsenal, marchează de două ori, pasează decisiv o dată și e omul meciului.


Marcus a apărut în viețile noastre de suporteri ai lui Man United de nicăieri, dar parcă îl știm de o viață în tricoul cu diavolul pe piept. Azi, când are abia 20 de ani și lumea întreagă îi recunoaște incredibilul talent, e timpul să admitem că e foarte probabil să fim martorii primilor ani ai unei legende a clubului.

Cum a ajuns Marcus Rashford esențial pentru Manchester United?

Dublă la debut în Europa League, dublă la debut în Premier League, gol la debut în Liga Campionilor, 3 finale jucate și câștigate (FA Cup, League Cup, League Cup) și, mai presus de toate acestea, un rol esențial în lotul lui Manchester United la nici doi ani de când a apărut prima oară pe teren. Alți jucători ai lui United care au debutat cu gol? Amintesc doar câțiva: Rooney, Scholes, Van Nisterlooy și Solskajaer. De ce esențial însă?

În primul rând pentru că poate marca, atât din postură de vârf, cât și de extremă stânga sau dreapta. Polivalența îi poate dăuna unui jucător, pentru că poate cădea oricând victimă colaterală într-o criză de accidentări, vezi ce i s-a întâmplat lui Wayne Rooney în ultimii ani pe Old Trafford. Pentru Rashford însă, jocul în bandă pare să fie doar parte din procesul de învățare, iar el e conștient de asta. Iată ce spunea Marcus  într-un interviu pentru The Independent, în iunie 2017:

Să joci pe stânga îți creează o imagine diferită în minte. E ceea ce ai nevoie pentru a juca în rolul de vârf. Totul e un proces și dacă mă dedic și învăț din asta, totul se va lega atunci când voi juca în poziția de număr 9.

Până la urmă, jucători cum sunt Cristiano Ronaldo sau Gareth Bale și-au început ascensiunile din bandă, dezvoltându-și ani buni jocul pentru un rol de finalizator din care sunt astăzi incredibil de eficienți. Declarație pentru The Telegraph, aprilie 2017:

Privind atacanții care joacă acum, mă pot gândi doar la doi sau trei care sunt nouari: Kane, Lewandowski și Suarez. Aguero? Poate juca mai jos, ca decar. Calitățile de care are nevoie azi un atacant sunt diferite față de ce erau cândva.

Rashford poate face mai mult decât e nevoie în rolul de vârf la Manchester United, dar de fiecare dată când va fi nevoie de el acolo, va fi pregătit să fie finalizatorul echipei. Este deja esențial pentru că livrează extraordinar sub presiune, înscriind decisiv cu Anderlecht, Celta Vigo și Benfica în cupele europene, în 2017, dar și împotriva lui Arsenal, Manchester City și Chelsea în Premier League. Din cele 22 de meciuri în care a marcat Rashford, 19 au fost câștigate, de opt ori fiind chiar golurile tânărului Diavol cele care au adus punctele.

Nu pot să închei această secțiune fără să punctez că Rashford e primul produs fantastic al academiei lui United de la începutul erei Premier League încoace, adică de 23 de ani, cel puțin. Dintre membrii legendarei Class of 92 (Giggs, Scholes, Beckham, frații Neville), ultimul debut al unui jucător exponențial pentru club a fost cel al lui Paul Scholes, în 1994. E ceva special să admiri un jucător crescut de club sărbătorind un gol marcat în Liga Campionilor sau pe terenul rivalilor locali, nu-i așa?

Furtuna perfectă

Rashford se află în mijlocul unei furtuni perfecte la Manchester United. Actualul climat de pe Old Trafford, vestiarul și perspectivele de dezvoltare sunt aproape perfecte pentru apariția unei noi legende a Diavolilor.

Când mai are un jucător atât de tânăr ocazia să învețe de la doi monștri ai sportului și, mai mult, să joace alături de ei pe teren? Wayne Rooney a început să simtă gustul trofeelor de la 18 ani, de când a ajuns la United, jucând pe toate pozițiile din atac și de la mijloc în 11 ani de legendă. Marcus Rashford despre Wayne Rooney, pentru The Player’s Tribune:

Vorbește mult cu mine despre joc – despre pozițiile în care a jucat, despre situațiile în care s-a aflat. L-am întâlnit prima oară pe Wayne după debutul meu pentru United. Era accidentat atunci, dar a venit în vestiar după joc, direct la mine, și m-a felicitat. Pare ceva neînsemnat, dar n-a fost. Pentru mine a însemnat enorm.

Rashford despre Ibrahimovic, exact genul de jucător decisiv în care se metamorfozează Marcus:

Veți vedea beneficiile în anii care vin. Ce am învățat de la el e de neînlocuit.

Un alt factor esențial în dezvoltarea lui Rashford este concurența din lotul lui United. În sezonul 2017/2018 e clar că doi jucători își vor împărți meciurile și golurile în banda stângă: Rashford și Martial. Competiția cu francezul este benefică pentru amândoi și esențială pentru succesul echipei: ambii au produs cifre similare din banda stângă, rotația îi face să fie concentrați pe minutele pe care le au fiecare. Lukaku este titular incontestabil pe rolul de nouar, dar nu poate duce acolo un sezon întreg, așa că, în absența lui Ibra, tot Rash îl poate suplini pe belgian. A făcut-o deja de 5 ori în acest sezon: 264 de minute jucate, 3 goluri și două pase decisive.

Foto: ESPN.com

În plus, Rashford e englez și, în acest moment, e unul dintre puținii jucători importanți ai lui United care n-au niciun fel de griji în privința Brexit-ului care va urma și despre care nimeni (inclusiv guvernul lui May) nu știe ce va aduce. Pentru naționala Angliei, unde perspectivele de creștere sunt excelente, deja nu are mari emoții: va merge în Rusia la primul său Mondial în vară!

31 octombrie 2017. Marcus Rashford împlinește 20 de ani. Sunt puțin peste 600 de zile de când puștiul deșirat a apărut prima oară în tricoul lui United, dar pare că el a fost dintotdeauna acasă pe Old Trafford.

Într-o perioadă în care lotul a suferit schimbări majore în fiecare sezon, calitatea lui Rashford l-a făcut să devină o constantă în orice plan de viitor, chiar și pentru un manager cum e Jose Mourinho, care favorizează clar jucătorii mai experimentați. Are tehnică, forță, viteză, mai nou bate bine și lovituri libere, dar mai presus de toate e tupeul de care ai nevoie pentru a reuși la Manchester United. Cantona a schimbat fotbalul englez în mod decisiv cu execuțiile sale nemaivăzute, Rooney i-a readus energia, Cristiano Ronaldo a împins-o pe United spre un rarisim trofeu al Ligii Campionilor pentru echipele englezești, iar Rashford pare că va continua această galerie de eroi ai Diavolilor.

Încotro se îndreaptă? Nu putem ști decât că o va face zâmbind, pentru că are deja ceea ce-și dorește: joacă fotbal la Manchester United.

Surse:

Dacă ești fan Manchester United, alătură-te comunității Romanian Red Devils. Ne găsești pe pagina de Facebookpe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.