Champions League

Manchester United – Basel 3-0: Maraton, nu sprint

September 14, 2017 • By

Manchester United – FC Basel 3-0 (Fellaini ’35, Lukaku ’53, Rashford ’84), Champions League 2018, Group A Round 1, 12 septembrie 2017, Old Trafford

Manchester United: De Gea – Young, Lindelof, Smalling, Blind – Pogba (Fellaini ’19), Matic – Mata (Rashford ’77), Mkhitaryan, Martial (Lingard ’69) – Lukaku

Basel: Vaclik – Balanta, Suchy, Akanji – Riveros, Zuffi, T. Xhaka, Lang – Elyounoussi, Steffen, van Wolfswinkel

Sursa foto: mirror.co.uk

S-a vorbit mult despre revenirea diavolilor in Champions League, acolo unde United apartine de drept, dar realitatea e ca am lipsit doar un sezon de la ultima prezenta si niciodata doua sezoane la rand de la infiintarea competitiei. Subtextul e mai degraba ca United apartine elitei fotbalistice si ca ar trebui s-o vedem luptandu-se pentru trofeu sezon de sezon ceea ce, e adevarat, nu s-a mai intamplat de la retragerea lui Alex Ferguson.

Dar dupa succesul din Europa League de anul trecut si un inceput mai mult decat promitator, speram cu totii ca anul asta sa fim candidati seriosi pentru finala de la Kiev din mai. Primul pas l-am facut aseara, cand Basel a primit un dus rece in toate sensurile. Pe o ploaie torentiala, dar pe un teren de joc care a rezistat impecabil, United s-a impus comfortabil in fata unui adversar fara prea mari pretentii. Basel au o reputatie buna, sunt o prezenta obisnuita in Champions League si vin cu o serie impresionanta de 8 campionate consecutive castigate, dar par o echipa la final de ciclu, fara jucatori remarcabili si cu un antrenor nou care inca se straduieste sa tina pasul cu cerintele fotbalului de acest nivel. Mai mult, dispunerea in teren a facut evident faptul ca un punct a fost maximul pe care s-au pregatit sa-l obtina pe Old Trafford, mai ales dupa ce ultimele lor doua vizite s-au terminat la egalitate. Din fericire n-a fost cazul, iar victoria la pas a diavolilor ne readuce plusul de moral caruia egalul cu Stoke de weekendul trecut i-a dat o lovitura serioasa.

Mourinho a spus in interviul de dupa meci ca nu e in totalitate multumit de joc si ca a vazut relaxare si greseli dupa 2-0, iar Lukaku a spus ca echipa e inca in formare, dar e evident ca toata lumea se gandeste la confruntarile ce vor veni cu Chelsea, City, Real Madrid sau Bayern Munchen, dar pentru o victorie acasa in prima etapa a grupelor echipa are suficienta forta.

Mai degraba decat Basel, dificila a fost vremea, si cea mai mare ingrijorare de dupa meci a fost accidentarea lui Pogba. Pare doar o intindere si nu pare nimic grav, probabil ca francezul va lipsi maxim o etapa. Personal as vrea sa-l vad pe Pogba luptandu-se pentru un loc in echipa pentru ca impresia pe care o lasa acum, cand e titular indiscutabil, este ca nu joaca la capacitate maxima. La polul opus, inlocuitorul lui, Fellaini, renegat de o parte importanta a suporterilor si in permanenta lupta pentru minute de joc, dar un fotbalist ale carui calitati sunt extrem de utile pentru echipa si care are de cele mai multe ori un impact important asupra jocului. Ceea ce s-a vazut si aseara, cand belgianul a marcat la mai putin de 20 de minute de la intrarea in teren. Imbucurator sa-l vedem si pe Ashley Young nu doar revenit in echipa, dar pasator decisiv la primul gol si purtator al banderolei de capitan dupa iesirea lui Pogba.

Intrati la vestiar cu avantajul golului marcat, diavolii au inceput repriza a doua mult mai relaxat, dar fara sa slabeasca prea tare presiunea la poarta adversa. Iar roadele au venit repede, cu Lukaku marcand primul lui gol in grupele Champions League dupa un corner la care marcajul elvetienilor a lasat mult de dorit. Lukaku a impresionat pe tot parcursul meciului prin felul in care s-a luptat pentru fiecare minge si modul incredibil in care reuseste de cele mai multe ori sa ia fata fundasilor chiar si pentru mingi care par complet pierdute.

Si aici, dupa 2-0, e momentul in care Mourinho spune ca echipa s-a relaxat, cu toate ca cea mai mare parte din meci s-a jucat tot in jumatatea oaspetilor, iar de Gea n-a fost solicitat aproape deloc: “Trebuie sa ne imbunatatim jocul”, a punctat portughezul. E posibil ca Mourinho sa se fi uitat cu individie spre 6-0 al lui Chelsea sau impresionantul 0-5 pe care PSG l-a obtinut in deplasarea de la Celtic. Dar 3 puncte sunt mai importante decat o victorie pentru statistici, si atata timp cat United continua in ritmul asta ar trebui sa castige comfortabil grupa. Pentru ca adevarata competitie incepe in februarie.

Rashford, intrat in locul lui Mata in minutul 77, a inchis tabela cu 5 minute inainte de finalul timpului regulamentar, din nou, dupa ce apararea elvetienilor nu s-a ridicat la inaltimea meciului: Fellaini a pasat, mingea a trecut printre doi fundasi si l-a derutat pe portarul Vaclik, iar Rashford, nemarcat in 12 metri, cu poarta goala si cu foame de gol, n-avea cum sa rateze. Si a bifat un alt record. Gol la debut si in Champions League.

Admirabile schimbarile lui Mourinho (2 dintre cei 3 introdusi in teren au marcat), admirabil efortul lui Fellaini, declarat omul meciului desi a inceput pe banca si in general semne bune pe linie. Un gand si pentru Mkhitaryan, care si-a dorit enorm sa inscrie si a avut un ghinion imens in cateva randuri, inclusiv 3 ocazii in succesiune rapida la 0-0, la una dintre ele mingea lovind bara. Matic a fost din nou, ca de fiecare data, eroul nevazut, punctul de frontiera de la mijlocul terenului pe la care trebuie sa treaca orice minge care vrea sa traverseze linia de mijloc in orice sens. L-am vazut si pe Lindelof debutand pentru United in Champions League. Promitator, dar cu siguranta vor veni teste mai grele pentru el, si acelea vor fi cu adevarat relevante.

Din pacate pentru Basel, n-au prea mult de luat acasa dupa meciul asta; doar un sut care a ameninta poarta lui de Gea imediat inainte de golul lui Fellaini si de care van Wolfswinkel si-a batut joc trimitandu-l mult pe langa poarta. Iar cu victoria surprinzatoare a lui CSKA in deplasarea de la Lisabona, viata lor va fi foarte dificila in aceasta grupa. Pentru United insa, e cum nu se poate mai bine. Benfica e cel mai dificil adversar din grupa, cel putin pe hartie, si a inceput cu un pas gresit; deplasarea la Moscova va fi in etapa urmatoare, la sfarsitul lui septembrie, spre deosebire de portughezi care vor fi acolo pe 22 noiembrie; mai mult, moscovitii vor aborda meciul cu United ca unul de pierdut la adapostul celor 3 puncte de la Lisabona.

In campionat vom primi vizita lui Everton duminica si speram sa reincepem seria de victorii intrerupta de Shaqiri & Co. Daca Tottenham a putut, cu siguranta putem si noi. Ca de fiecare data, fanii United din Bucuresti se reunesc in Infusion, unde speram sa va vedem in numar cat mai mare.

Glory, Glory Man United!

Dacă ești fan Manchester United, alătură-te comunității Romanian Red Devils. Ne găsești pe pagina de Facebookpe Twitter sau cu un mesaj prin formularul de contact.